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15 août 2009

une nuit à dompter le plombier

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J'étais installé à Budapest depuis près d'un an déjà quand je décidais de prendre des leçons de hongrois. Jusque-là, je m'étais concentré sur ma nouvelle mission et, travaillant pour une organisation internationale, sur la langue anglaise dont il s'avérait que mes notions essentiellement scolaires étaient gravement aléatoires. Et puis ayant échoué à Budapest par accident de parcours, j'avais eu durant cette première année du dépit plus que de la curiosité, et il me fallut goûter aux charmes d'un premier été, et de premières amours, pour finalement apprivoiser la ville et trouver un intérêt dans cette langue obscure.

Nous étions un groupe d'une quinzaine de personnes, de tous âges, dans une petite salle de l'Institut français. Notre professeur se présenta, et suggéra qu'à l'occasion d'un rapide tour de table de prise de connaissance, chacun propose un nom de métier, afin qu'elle en donne une traduction. Une sorte d'entrée en matière.

Pris au dépourvu, sans malice, mon tour venu je proposai "plombier", la simplicité est toujours gage de discrétion. Le plombier polonais n'avait pas encore fait parler de lui, loin s'en faut, mais j'avais des problèmes d'eau à la maison qui sans doute m'orientèrent. Ce serait donc le premier mot hongrois que j'allais apprendre, après jó napot et köszönöm, évidemment (*).

Notre professeur devint blême, bafouilla, afficha un petit rictus gêné. Les propositions précédentes s'étaient bien passées : professeur, tanár, coiffeur, fodrász, policier, rendőr... mais plombier... Bon, il fallait bien s'acqitter de son salaire, plombier, ce serait donc vízvezeték-szerelő !

J'ai passé la nuit à me le répéter, un petit papier à côté de mon oreiller. Au petit matin, échevelé, j'était fier de connaître mon premier nom de métier hongrois, et le nommais à qui voulait l'entendre...

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(*) "bonjour" et "merci"