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28 janvier 2008

Vive les Départements

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Je me souviens d'un jeu que nous aimions bien faire en famille, au cours des grands voyages en voiture, lorsque nous allions rejoindre ma grand-mère à la campagne, dans le Lot.

Assis sur la banquette en sky à l'arrière de la vieille Simca, à moirié nauséeux, on s'amusait à reconnaître l'origine des autres voitures à leurs plaques d'immatriculation.

Lorsqu'on voyait passer un 95, ou une 13, selon l'époque et où nous vivions, on s'enflammait, on faisait des grands saluts, quand on voyait un 75, on fustigeait. Pas de doigt, ni de bras d'honneur, parce qu'on avait une éducation, mais une petite turlute des deux mains au bout du nez... Ah non, les Parisiens de l'intérieur, ce n'était pas encore les bobos, mais ils n'avaient déjà pas bonne presse, dans la famille.

Le département a ainsi toujours eu une identité forte à mes yeux. C'est à travers les numéros des départements que j'ai appris la géographie de la France. Je me souviens de cette petite carte de France, en plastique rigide qui nous permettait de dessiner la France sur nos cahiers d'écoliers en en suivant le coutour au crayon, et sur laquelle les 39727699a2e2b2deb00fcefcd9bf67f2.pngDépartements étaient gravés. Et il m'est toujours plaisant, encore aujourd'hui, de savoir à peu près d'où viennent les gens à leur plaque minéralogique. On ne s'est pas encore dit bonjour, mais on se connait déjà un petit peu. A l'étranger - ça ne te l'a jamais fait ? - c'est particulièrement fort...

Alors quand j'entends Nicolas Sarkozy dire qu'il est contre la proposition du rapport Attali de mettre fin aux Départements, ça me réjouit. Mais j'ai du mal à y croire. Je suis con, hein ? Ah ! Chat échaudé...!  N'est-ce pas lui qui a décidé, alors ministre de l'intérieur, d'engager la suppression à venir de ces fameuses plaques d'immatriculation ? (tu pourras lire ici une analyse fort pertinente du rapport Attali par Serge Hallimi)

J'y vois une tentative d'aller vers la proposition Attali, mais de façon moins frontale : on supprime le symbole, on dilue l'identité, ce sera forcément moins voyant après.

Mais il est où, le problème, avec les Départements ? C'est eux qui construisent les collèges, qui y gèrent la cantine des mômes, qui s'occupent de l'aide sociale, qui gèrent l'APA (l'allocation d'autonomie), le RMI, qui s'apprêtent à mettre en place le RMA, on vient de leur transférer les personnels IATOS des collèges, les ex-routes nationales...

Et puis au delà de leurs "compétences légales", il y a les politiques qu'ils mettent en place pour pallier aux carences de l'Etat : des politiques culturelles, de soutien à la lecture, à la création, l'aide à la petite enfance, des politiques d'éducation à l'environnement - et je sais de quoi je parle. Il y en a même qui ont décidé de gérer les eaux pluviales et les eaux usées avec un vrai service public départemental, plutôt qu'à travers des délégations au privé...

A lui seul, un Département comme le Val-de-Marne (un million deux cent mille habitants, dans la petite couronne parisienne) a prévu d'investir en 2008 plus de 400 millions d'euros dans les collèges, les crèches, les transports, les routes, le logement social et l'assainissement. "Est-ce un frein à la croissance, a demandé à juste titre son Président ?"

Je ne crois pas que les Départements soient des chimères, ou des strates administratives trop lourdes. C'est au contraire un bon niveau de compromis, entre proximité et économie d'échelle. Et puis créés il y a plus de trente ans, ils ont acquis cette reconnaissance du public, un tout petit peu nécessaire au bon fonctionnement des institutions, non ?

L'Etat lui-même structure son administration selon des logiques départementales (les agents de santé de la DDASS, les techniciens de la DDE, les inspecteurs du travail de la DDTE... ne te sont-ils pas devenus familiers ?) Et puis, toute la vie associative, sportive, syndicale, politique, s'est organisée aussi selon des logiques départementales. Quelqu'un s'est il amusé à chiffrer ce que coûterait la reconsidération de tout celà ?

On pourrait questionner, par contre, des constructions plus récentes, qui n'ont jamais acquis de légitimité véritable : ces espèces de super-régions électorales créées pour les seuls besoin de l'élection européenne, sans rapport avec des logiques culturelles ou même administratives. Ou encore certaines communautés de communes, consruites par affinités politiques plus que par rationnalité géographique.

Je te demande de m'excuser pour tous ces barbarismes, là. Je te promets, je viendrais pas trop souvent te faire des cours d'instruction civique, je sais que c'est chiant. Mais bon, les Départements, c'est un petit peu ma vie aussi, j'en a1c527b0bf798248a96a00cc4431b38e.jpgporte quasiment un dans mon pseudo, et j'y travaille, alors...

Et puis j'en profite pour te rappeler que les 9 et 16 mars, si on élit nos maires, il ne faut pas oublier qu'on vote aussi pour nos conseillers généraux. Enfin, pour la moitié d'entre eux. Alors renseigne-toi, et n'oublie pas !